PERLAS

Las perlas son gemas de origen orgánico. Podemos diferenciar entre perlas naturales y perlas cultivadas, en función de si ha intervenido el hombre o no. El brillo perlado típico, es el resultado de la sobreposición de aragonite y conquiolina que se ubican cerca de la superficie de la perla. Esta formación es la causante de las interferencias de la luz y da como resultado los colores iridiscentes que desprende la superficie, llamado oriente. Las perlas naturales son producidas por un molusco como acción defensiva a causa de la intrusión de un cuerpo extraño. Son opacas y pueden presentar infinidad de formas y colores. Están hechas de un material delicado porque su estructura está formada por materia orgánica y agua. Es por ello que se recomienda evitar la sequedad, el contacto con perfumes, sudor u otras pelas, y su uso frecuente, pues necesitan airearse. Conocidas por el hombre desde tiempos ancestrales, ya que no precisan tallarse o pulirse para mostrar su belleza.

SIMBOLOGÍA

INOCENCIA: Las perlas, por su aspecto delicado, se han asociado tradicionalmente a la pureza y la inocencia, siendo consideradas también como amuletos de protección y buena suerte.

PERLAS
Las perlas, por su aspecto delicado, se han asociado tradicionalmente a la pureza y la inocencia.

Perlas cultivadas

Actualmente la mayoría de las perlas que se comercializan son cultivadas, ya que la sobrepesca de los lechos naturales ha provocado que se agoten muchos de ellos. Se forman por ostras de manera casi idéntica a las naturales. La única diferencia es que se introduce de forma manual un núcleo artificial en una ostra para que ésta empiece a segregar nácar. Las perlas cultivadas se evalúan dependiendo de factores de calidad como el lustre, el estado de la superficie, la forma, el color y el tamaño. Según las variedades y dónde se producen diferenciamos entre:

PERLAS CULTIVADAS DE AGUA DULCE

1. Perlas cultivadas de agua dulce

Perlas cultivadas en viveros, que pueden encontrarse en ríos, bahías y lagos de todo el mundo. Se cultivan fácilmente en moluscos de agua dulce y son menos lustrosas que las perlas cultivadas en agua salada.
¿SABÍAS QUE...?

Los japoneses comenzaron a experimentar con mejillones de agua dulce y llegaron a la conclusión de que no hacía falta insertar núcleos sino solo pequeños trozos de manto para conseguir que comenzara el proceso de cultivo. 

PROCEDENCIA

China, Japón, EE.UU.

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AKOYA

2. Akoya

Perlas cultivadas “clásicas” producidas por la ostra denominada Pinctada Martensii. Debido al tamaño reducido de la ostra, estas perlas son más bien pequeñas, entre 2 y 9mm. Mikimoto se conoce como el pionero en la industria de la perla cultivada akoya. A pesar de que Japón era el líder indiscutible del cultivo, a comienzos de los 90, China empezó a producir cantidades importantes de estas perlas.
¿SABÍAS QUE...?

Su color blanco y su matiz rosado son la combinación ideal. Cuentan con pocas imperfecciones y con un hermoso e intenso lustre y oriente.

PROCEDENCIA

Japón, China, Corea, Hong Kong, Sri Lanka.

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AUSTRALIANA O DE LOS MARES DEL SUR

3. Australiana o de los mares del sur

Generalmente tienen un tamaño que oscila entre 10 y 20 milímetros, y se producen en el molusco de mayor tamaño denominada Pinctada Máxima. El período de cultivo se acerca a los 3 años.
¿SABÍAS QUE...?

Conocidas como las “reinas de las perlas” debido a su gran tamaño y a su belleza inigualable. Presentan una amplia diversidad de formas pero suelen ser bastante redondeadas. La perlas barrocas son también muy preciadas. 

PROCEDENCIA

Norte de Australia, zona de Filipinas, Indonesia.

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PERLAS MABE

4. Perlas mabe

Perlas cultivadas semiesféricas que crecen adheridas al interior de la concha de una ostra en lugar de dentro del cuerpo de ésta. Se producen en tamaños que van de 10 a 17mm de diámetro.
¿SABÍAS QUE...?

Cuando la perla hemisférica se ha cubierto de nácar, se corta, se elimina el núcleo, se rellena el agujero y se incorpora una base de madreperla. 

PROCEDENCIA

Japón, Indonesia, Australia.

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TAHITÍ

5. Tahití

Las producen una variedad de ostras perleras denominada Pinctada Margaritífera de tono oscuro. Las perlas que producen habitualmente tienen un diámetro de 8 a 16mm.
¿SABÍAS QUE...?

También conocidas como “perlas negras” debido a su fascinante color oscuro. A pesar de ello, presentan gran diversidad de colores sin llegar a alcanzar el color negro puro, como el gris plateado, gris Tahití o gris perla, y un intenso azul oscuro con un intenso sobretono. Son las únicas perlas negras naturales conocidas. Todas las demás están teñidas. 

PROCEDENCIA

Polinesia Francesa, islas del océano Pacífico.

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